Обитатели моря

Продуктивные районы океана

Кропотливая работа с дночериателями показала, что биологическая продуктивность поверхностных вод океана как бы проецируется на его дно. Богатым жизнью районам океана и на дне соответствуют населённые зоны. Голубые пустыни на его поверхности порождают пустыни и на дне. В первых господствуют животные, питающиеся органическим веществом донных отложений: голотурии, разнообразные черви (сипункулиды, эхиуриды), морские ежи и звёзды. Во вторых обитают организмы, способные усваивать взвешенное в воде органическое вещество: губки, мшанки, гидроидные полипы, морские перья.

Но человека интересуют прежде всего продуктивные районы океана. В 1975—1990 гг., когда возникла угроза истощения рыбных запасов в традиционных промысловых районах, расположенных на шельфе, на поиск новых рыбных богатств были брошены десятки судов. Тон задавали отечественные учёные, получившие в своё распоряжение современные подводные обитаемые аппараты.

Скоро выяснилось, что каждая подводная гора, плато или возвышенность в океане представляет собой уникальное место. На них обитает множество оседлых существ, а вокруг стаями ходят пелагические и бентоиелагические рыбы. Самые богатые «урожаи» российский рыбопромысловый флот снял с подводных гор Императорского хребта (кабан-рыба), хребта Наска (ставрида, лангусты), субантарктических поднятий Индийского океана (нототения), хребта Рейкьянес (макрурус, морской налим).

На тех подводных горах, где скоплений рыбы не оказалось, найдены не менее ценные ресурсы — минеральные. Было установлено, что многие плосковершинные горы (гайоты) в Тихом океане покрыты железомарганцевыми конкрециями и корками, содержащими ценнейший металл — кобальт. Конкреции — это почти готовая руда для выплавки легированной стали. Поля железомарганцевых конкреций, похожие на булыжную мостовую, расстилаются и на глубинах порядка 5000—6000 м.

Вот так разумно распорядилась природа: в любой точке океана есть какие-нибудь полезные ресурсы — либо биологические, либо минеральные. Возможно, о некоторых видах ресурсов, скрытых в мрачной бездне, человечество до сих пор даже и не догадывается.