Обитатели моря

Фитопланктон и зоопланктон

Планктон Мирового океана может быть подразделён на две главные группы: фитопланктон и зоопланктон. Фитопланктон образуют микроскопические растительные организмы — одноклеточные водоросли. Используя энергию солнечного света, в процессе фотосинтеза водоросли вырабатывают органическое вещество из углекислого газа и воды. Для фотосинтеза необходима достаточная освещённость, а значит, он возможен только в самом поверхностном слое океана. Толщина этого слоя колеблется от 20—30 м в Арктике и Антарктике до 150—200 м в тропических водах. Остальные же обитатели океана питаются водорослями из поверхностного слоя или животными, поедающими водоросли.

Основная доля первичной продукции в современном океане создаётся диатомовыми водорослями, одноклеточными растениями, тело которых заключено в двустворчатый кремнёвый панцирь. Он тяжёлый, и водоросли грозит опасность утонуть: опуститься на глубину, куда солнечный свет не проникает. Свою плавучесть клетка поддерживает за счёт капель масла, запасаемого в цитоплазме (ведь масло легче воды). Первичную продукцию производят и динофлагелляты. Они держатся на плаву благодаря активному биению жгутиков и многочисленным выростам, увеличивающим сцепление с водой.