Обитатели моря

Самые удивительные

В тёплых водах вблизи Филиппинских островов обитают одни из самых маленьких рыб — карликовые пандаки (Pandaka рудтаеа). Размер взрослых особей всего 7,5-15 мм, а вес не превышает 8 мг.

У морских же коньков, похожих на ожившие шахматные фигурки, именно самцы вынашивают потомство в специальной выводковой сумке, образованной замкнутыми вкладками на брюшной стороне тела. Там икра не только укрыта от хищников, но и получает кислород и питательные вещества, которые доставляются по густой сети капилляров, выстилающих сумку изнутри. Морские коньки обитают в прибрежной зоне тропических морей. Они цепляются гибкими хвостиками за водоросли и кораллы и способны изменять окраску в зависимости от фона окружающей среды, что позволяет им, мелким и малоподвижным, прятаться от хищников. У некоторых видов на теле имеются многочисленные длинные выросты, благодаря чему контуры рыбки как бы растворяются в густых зарослях. Питаются морские коньки преимущественно мелким планктоном, засасывая его вытянутым трубчатым рылом.

Самцы морских игл тоже вынашивают икру в выводковой сумке. Любопытной особенностью этих рыб является обращенное половое поведение. У большинства животных самцы крупнее самок, ярче окрашены и им принадлежит основная роль в брачных играх. У морских игл всё наоборот: самки ярче, крупнее и ухаживают за самцами, стараясь привлечь их. А те придирчиво выбирают партнёрш, оценивая их окраску и отбраковывая больных. На «плечи» самцов целиком ложится и бремя родительской заботы.

В отличие от морских игл аротроны стараются уподобиться шару Звёздчатые аротроны (Arothron stellatus) — представители семейства иглобрюхих (родственники фугу). Они широко распространены в тропических водах вблизи коралловых рифов. Аротроны довольно крупные: достигают 1.2 м в длину. Их челюстные кости образуют мощные режущие пластины-зубы, которыми рыбы разгрызают крабов, брюхоногих моллюсков и морских ежей. В момент опасности иглобрюхи могут заглатывать большое количество воды или воздуха и превращаться в колючий шар. Аротроны — плохие пловцы на дальние дистанции, но очень манёвренны: одинаково легко движутся во всех направлениях с помощью грудных, спинного и анального плавников, а не хвоста, что придаёт им сходство с миниатюрными вертолётами.

Балистоиды (род Balistoides) похожи на иглобрюхов и входят в близкое к ним семейство спинороговых рыб. Балистоиды достигают довольно внушительных размеров (50 см и более) и обладают своеобразной яркой внешностью. Питаются эти коралловые рыбы асцидиями, морскими ежами, ракообразными и моллюсками, которых, как и иглобрюхи, разгрызают мощными зубами. Во время размножения балистоиды строят гнёзда из песка и обломков кораллов. После нереста самка ухаживает за икрой и охраняет её от хищников, отважно бросаясь на любого, кто посмеет приблизиться к потомству. Причём она настолько агрессивна, что без промедления атакует животных, значительно превосходящих её размером, а порой и ныряльщиков. Иногда помощь в выполнении родительских обязанностей ей оказывает самец. Такое поведение нетипично для рыб. Если забота о потомстве у них и осуществляется, то только самцами.