Обитатели моря

Миролюбивый исполин

Китовая акула (Rhincodon typus) занимает особое положение в отряде 1 воббегонгообразных. Своими размерами этот миролюбивый исполин превосходит даже гигантскую акулу, достигая 20, а по некоторым данным, и 30 м в длину при весе 15 т и более. Питается китовая акула мелкими планктонными рачками: собирает их широко раскрытой пастью, а затем отцеживает через губчатую ткань, расположенную возле жаберных щелей.

Китовым акулам принадлежит, пожалуй, наибольшее число рекордов в мире рыб. Будучи самыми крупными и тяжёлыми, они являются и самыми действенными живыми фильтрами. Каждый час китовая акула процеживает 1,5—2 тыс. м3 воды, отфильтровывая планктон. Для неё характерно самое внушительное отношение собственного веса к весу поглощаемого корма: оно составляет более 10 млн. К счастью для китовых акул, им не приходится охотиться за каждым рачком в отдельности. Ну и наконец, у китовой акулы самая крупная икра. Размер каждой продолговатой икринки достигает почти 70 см в длину.