Обитатели моря

Латимерия

Как долго живут отдельные латимерии неизвестно, но в неизменности эти синие рыбины сохранились сотни миллионов лет. Латимерия (Latimeria chalumnae) поистине уникум. Её без преувеличения можно назвать «живым ископаемым». Случайная поимка этой рыбы в 1938 г. стала настоящей сенсацией, ведь латимерия относится к кистепёрым рыбам-целакантам, которые, как предполагалось, полностью вымерли около 65 млн лет назад. От рыб, похожих на неё ведут свою родословную все наземные позвоночные, включая людей.

Обитают латимерии в основном вокруг Коморских островов, в северной части Мозамбикского пролива. Популяция рыб крайне малочисленна и оценивается приблизительно в 500 особей. Отлов их разрешён только для научных целей и строжайше ограничен. На сегодняшний день поймано и исследуется немногим более 170 экземпляров этого вида. Изредка латимерии попадаются рыбакам, и такой ущерб учесть очень сложно. В 1998 г научный мир потрясло новое открытие: за 10 тыс. км от Коморских островов, у берегов Индонезии, также была выловлена латимерия. Относителен она к тому же виду, что и коморская, учёные до сих пор не решили. Высказывается предположение, что современные кистепёрые не столь уж редки и встречаются в однотипных условиях: в тёплых водах, среди пещер подводных вулканических склонов, на глубине около 150—250 м. Днём прячутся в пещерах и других укрытиях, а ночью охотятся на рыб и кальмаров. Растут они медленно. Самые крупные из известных экземпляров имеют длину около 1,8 м и вес до 95 кг. Латимерии — яйцеживородящие рыбы. Их гигантские яйца внешне похожи на апельсины: ярко-оранжевые, до 9 см диаметром и весом около 300 г. Беременность у латимерии продолжается примерно 13 месяцев. Их главными врагами, судя по всему, являются крупные акулы.