Обитатели моря

Возникновение океана

Согласно наиболее распространённой теории, Земля образовалась из холодного газопылевого облака, а воды выделились из мантии планеты в процессе разогревания, плавления и расслоения её вещества. Около 3,5 млрд лет назад объём вод праокеана составлял 20 % современного; 600 млн лет назад он возрос до 70 %, а ещё через 365 млн лет достиг 92 % нынешнего объёма вод Мирового океана.

Из-за прогибания океанического ложа и роста срединно-океанических хребтов, образования и таяния ледниковых шапок средний уровень океана в последние 600 млн лет неоднократно менялся. Временами он становился на 250 м выше современного, и тогда воды покрывали почти всю сушу. Временами понижался, но достаточно редко падал до нынешней — очень низкой — отметки. С началом последнего таяния ледников (16 тыс. лет назад) уровень океана поднимался на 10 мм в год и 6—7 тыс. лет назад достиг современного положения. Сегодня океан продолжает наступать на сушу со скоростью 1,4—1,5 мм в год.

Уже на заре своего существования праокеан был солёным и по составу солей почти не отличался от современного. Из 92 существующих в природе химических элементов в морской воде обнаружены почти все, но только 11 из них — основные компоненты солевого состава вод океана. Преобладают натрий, магний и кальций, а в виде соединений — хлориды и сульфаты Соотношение концентраций этих элементов в морской воде последние 250 млн лет остаётся постоянным.

Берингово море.

Панцирь морской звезды Culcita, как и скелеты большинства морских организмов, построен из карбоната кальция, составляющие которого изымаются из морской воды.