Обитатели моря

Теплые реки

Одной из важнейших характеристик среды для водных организмов является температура. Вода обладает большой (по сравнению с воздухом) теплоёмкостью: медленно нагревается и медленно отдаёт тепло. А потому нагретая в одном месте может перемещаться на тысячи километров, перенося тепло из тропиков в Арктику, как, например. Гольфстрим. Он зарождается под жарким солнцем Мексиканского залива, вытекает мощной струёй в Атлантический океан, пересекает его, идёт вдоль побережья Западной Европы и проникает в Северный Ледовитый океан. Благодаря ему даже у берегов Мурманска, в Заполярье, море не замерзает в самые трескучие морозы. Гольфстрим «отапливает» всю Западную Европу. Не будь Гольфстрима, многие северные страны покрывал бы ледяной щит.

Тёплые течения несут с собой тропических животных, которые оказываются далеко на севере. Большинство из них никогда не вернутся из этого, последнего в их жизни путешествия. Иногда и в Баренцевом море, у берегов Кольского полуострова, можно видеть розовые гребешки португальских корабликов (сифонофоры) под падающими на незамерзающее море крупными хлопьями снега.

Только верхние слои воды в океане нагреваются солнечными лучами и тёплым воздухом. И прогретый слой лишь тонкая плёнка на поверхности холодной водной массы. Бесспорно, мы живём на прохладной планете.