Обитатели моря

Свет и цвет

Вода пропускает солнечный свет, но степень её прозрачности зависит от количества содержащейся в ней взвеси. Прозрачность велика в малопродуктивных районах.

Например, в тропических водах Тихого океана она составляет около 100 м. В высокопродуктивных водах Арктики и Антарктики, где в пелагиали много мелких водорослей и рачков, прозрачность воды гораздо меньше — всего 15—20 м.

С глубиной освещённость быстро уменьшается, и точно так же падает интенсивность фотосинтеза. Опытным путём показано, что предельной для этого процесса является глубина, превышающая прозрачность воды приблизительно в два раза: 200 м в тихоокеанских тропиках и 30—40 м в Арктике и Антарктике. Весь животный мир океанов и морей кормится за счёт органического вещества, создаваемого водорослями (преимущественно одноклеточными) в тон ком поверхностном слое.

Солнечный свет небезразличен и для животных. Там, где света достаточно, они активно высматривают добычу. Вот почему многие обитатели верхних слоев воды маскируются. Например, большинство рыб имеют тёмную спинку и светлое брюшко. Тёмная спинка сливается с водной толщей при взгляде сверху, а светлое брюшка незаметно на серебристом фоне при взгляде снизу.

Чудеса маскировки демонстрируют и донные рыбы. Пёстро окрашенные шипастые бычки напоминают куртинки водорослей и кораллов. Обитающие среди водорослей морские коньки-тряпичники несут на теле многочисленные выросты, которые делают их неотличимыми от водорослей. Немало животных меняют окраску в зависимости от цвета и рисунка субстрата. Это означает, что они могут правильно оценивать не только цвет, но и геометрию рисунка. Так, если поместить камбалу на шахматную доску, то рисунок на её коже станет похожим на чередующиеся тёмным и светлые клетки. Не меньшими способностями в этом отношении обладают головоногие моллюски — осьминоги и каракатицы. Изменение окраски у них достигается за счёт растягивания или сжатия крупных пигментных клеток в коже. Когда растягиваются клетки с красным пигментом, животное краснеет, а когда с чёрным — чернеет.

На глубинах 500—600 м, где света совсем мало, обитают животные с огромными глазами. А ещё глубже царит полная тьма. Многие организмы здесь обладают светящимися органами. Характерные светящийся узор либо частота вспышек дают возможность опознать особь своего вида. Так самец находит самку, ведь иначе они никогда не встретятся и не оставят потомства. Некоторые хищники, живущие на значительных глубинах, имеют большие зоркие глаза, улавливающие свечение потенциальных жертв. Есть и хищные рыбы со светящимися органами — для приманки. На эти слабые огоньки плывут маленькие хищники, расценивая их как свет своей жертвы, и в результате оказываются в пасти крупного хищника.