Обитатели моря

Сифонофоры

Тропические сифонофоры внешне напоминают медуз, но каждая из них — не отдельная особь, а колония далеко зашедших в «разделении труда» полипов. Одни отвечают за размножение, другие только охотятся: каждый полип несёт длинное щупальце, вооружённое стрекательными клетками. На вершине общего ствола расположена особь, превратившаяся в плавательный пузырь. Подобно надутому мячу, она скользит вдоль поверхности моря, поддерживая всю колонию. Яд стрекательных клеток сифонофоры — португальского кораблика (Physalia) способен вызвать сильные ожоги.

На сифонофоре Velella путешествует голожаберный моллюск Janthina. Он всегда не прочь полакомиться своим хозяином. Когда воздушный колокол сифонофоры съеден, Janthina не может удержаться на поверхности под тяжестью своей раковины. Чтобы не утонуть, моллюск захватывает ногой пузырьки воздуха и обволакивает их быстро затвердевающей слизью. На этом воздушном плоту Janthina дрейфует у поверхности моря в ожидании следующей жертвы.