Обитатели моря

Морские звёзды

К морским звёздам относятся свободноживущие иглокожие, обычно звёздчатой или пятиугольной формы. Тело состоит из центральной части и отходящих от неё лучей, или рук. Рот расположен в центре нижней, обращенной к грунту стороны. От ротового отверстия по низу лучей расходятся открытые желобки, усеянные многочисленными амбулакральными ножками. Изменяя давление заполняющей их воды, звезда может поочерёдно вытягивать вперёд и подгибать каждую ножку — плавно скользить по мягкому грунту. Правда, скорость движения небольшая, от нескольких сантиметров до полуметра в минуту. Для восхождения по вертикали ножки используются как присоски.

Многие морские звёзды — хищники. С помощью своих ножек, особых скелетных щипчиков и изгибов рук они захватывают червей, морских ежей, голотурий, моллюсков, ракообразных и даже рыб. Некоторые звёзды представляют сущее бедствие для неподвижных морских обитателей. Например, звезда терновый венец (Acanthaster) с длинными острыми ядовитыми иглами питается коралловыми полипами. Из-за нашествий многочисленных особей этого вида разрушены огромные участки Большого Барьерного рифа вблизи Австралии. Мелкую добыч) — морские звёзды заглатывают целиком. Разжевать или раскусить крупную им нечем, и таких животных они переваривают, вывернув наружу свой желудок.

Одна из самых крупных морских звёзд, Pycnopodia helianthoides, достигает 80 см в диаметре и 4,5 кг веса. Живёт она на скалистых участках дна среди зарослей бурых водорослей. Своими многочисленными гибкими лучами она ловит крупную добычу. Может целиком, вместе с иголками, и морского ежа проглотить, а спустя какое-то время выплюнуть его полностью очищенный скелет