Обитатели моря

Кораллы

Колонии коралловых полипов поражают многообразием форм и мозаикой ярких цветов. Ярко-малиновые известковые домики полипов Tubipora musica напоминают узкие трубки органа; бледно-розовые или красные горгониевые кораллы (Corallium rubrum или Melithaea ocracea)— изящные кусты и веера; морские перья (восьмилучевые кораллы) окрашены в оранжевые или фиолетовые тона. Иной вид у шестилучевых мадрепоровых кораллов: Platygyra образует огромные глыбы, покрытые сеточкой глубоких извилин, в которых живут полипы. За внешнее сходство с корой головного мозга их назвали мозговыми кораллами. Толстые деревца, купола и грибы — так выглядят кораллы Асгорога, Pontes и Fungia. Известковые постройки мадреноровых массивны, прочны и способны противостоять сильным морским течениям. Эти кораллы нередко можно встретить в зоне прибоя.

Особую группу образуют альционарии — мягкие кораллы. Скелет их состоит только из отдельных известковых игл. Альционарии предпочитают селиться на мелководье, где на твёрдых кораллах создают настоящие заросли. Среди обычных представителей альционарии — Dendronephthya. Ярко-малиновая поверхность живой колонии словно усеяна крохотными цветками — алыми венчиками щупалец полипов.

В мягких тканях кораллов-рифостроителей живут одноклеточные водоросли. Они производят дополнительный кислород, удаляют продукты обмена веществ хозяев и помогают им строить известковый скелет. Для жизнедеятельности водорослей требуется солнечный свет, поэтому крупные коралловые рифы приурочены к верхним водным слоям, куда легко и беспрепятственно проникают солнечные лучи. Для жизни кораллам необходимы тёплая и чистая вода, кислород в достатке и пища. Тогда полипы быстро растут и размножаются.

Коралловые скелеты после гибели полипов ещё долго сохраняют свои цвет и блеск. С давних времён из разноцветных высушенных веточек кораллов изготовляли различные украшения. Известковые скелеты полировали и вытачивали из них бусинки, резные фигурки. Кораллами инкрустировали браслеты и боевое оружие. Особенно пенными считались красные и чёрные. Кроме того, кораллам приписывают целебные свойства. Они содержат биологически активные вещества. Их выделяют и используют для лечения многих недугов: астмы, аллергии, гипертонической болезни, заболеваний кишечника.