Обитатели моря

Батискафы и самоходные подводные аппараты

В 1948 г. швейцарский физик Огюст Пиккар испытал первый батискаф (от греч» «батис» — «глубокий» и «скафос» — «судно») — подводный аппарат с поплавком-цистерной, наполненной бензином. Батискаф позволяет погружаться на большие глубины, вплоть до дна Марианской впадины.

В 1959 г. Жак Ив Кусто сконструировал «ныряющее блюдце» — первый подводный аппарат для плавания на глубинах 300—900 м. После этого в мире появилось множество подобной техники.

С аппарата «Север-2» в 1971 г. советские учёные увидели, как выглядит граница сероводородной зоны. В те же годы «Архимед», «Алвин» и «Сиана» обнаружили на дне расщелины (рифта) Срединно-Атлантического хребта признаки «быстрого» раздвижения океанической земной коры — трещины, из которых «выползала» базальтовая лава. «Алвин» впервые высмотрел на глубине 3000 м у Галапагосских островов в Тихом океане горячие «фонтаны» (320—400 °С). Так были открыты «чёрные курильщики».

Последние годы XX столетия принесли столько сенсаций из глубин океана, сколько не дали даже исследования космоса.